【悅讀】淮揚道中

淮安有兩條極富地方特色的公路,一條是蜿蜒在洪澤湖大堤上的老寧淮公路,一條是延伸在京杭大運河淮揚段東側的老淮江公路。上世紀八十年代,正值改革開放初期,原淮陰地區連接外界的道路并不多,兩淮地區成為蘇北周邊地區同省城南京和蘇南聯系的必經之地。洪澤湖大堤全長約70公里,沿著浩渺的洪澤湖東岸曲折延伸,有108道彎之說。當年,這條狹窄、顛簸的生命線,北面連接著淮陰城區,南面經過盱眙馬壩、天長汊澗,進入南京的六合、大廠、浦口,再經過南京長江大橋通往南京主城區。而兩淮地區通往蘇南的另外一條主干道,便是淮江公路。

歷史上,淮揚地區河道密布,淮安地區聯系揚州、前往長江流域和南方各地的主要交通方式就是船舶水運。在里運河兩邊,因南北郵政傳遞需要,在青石纖道的基礎上逐漸形成了與河道平行、可通車馬的土路。后來,公路交通的重要性越來越強,淮安與揚州之間的大道也不斷修整。

建國以后,淮江公路作為江蘇省內重要的南北交通干線,其重要性日益上升。但是這條公路等級不高,雖經多次改造,但一直是修修補補,彎多、路險、坡陡,通行條件極差。改革開放給交通發展帶來了新機遇。通過貸款修路、收費還貸的政策,解決了建設資金的問題,老淮江公路被命名為S237省道,改造提升為標準的二級公路。

淮江公路的起點為今天淮安市清江浦區的水渡口大轉盤,經過今天淮安市淮安區和揚州市的寶應縣、高郵市和江都區,止于江都立交轉盤,全長近160公里。其中淮安市境內路段長35.3公里,揚州市境內全長122.4公里。

淮江公路建成通車后,一直是往來江淮與里下河地區的必經之路,淮揚地區的老百姓對這條路有著深厚的感情。過去很多來往于里下河地區及蘇北蘇中地區的長途班車、穿梭于蘇南蘇北的打工摩托大軍,以及沿線鄉鎮從事生產、運輸、建設的勞動者在這條路上川流不息。老淮江公路沿線自然風光優美,尤其是淮安南面到高郵、寶應段,路邊是流淌千年的京杭運河,沿路綠樹成蔭。淮江公路途經多個歷史悠久、文化底蘊深厚的特色小鎮,如平橋、涇河、邵伯等,也越來越受到旅游愛好者以及騎友團的青睞,很多人偏愛走這條充滿歷史氣息的公路。可以說,淮揚道中、大運河畔的這條公路,承載了很多人回家與旅途的記憶。

時光流轉,老淮江公路的路況和安全性已難以適應淮揚地區的發展。1997年3月,京滬高速公路淮安至揚州江都段開工建設,2000年12月全線貫通。京滬高速淮江段雖然同京杭大運河、老淮江公路平行,但是要往東偏幾公里,讓開了運河走廊上的城市和鄉鎮。雖然南北公路大動脈轉移到了京滬高速,但由于其免費、便捷、適宜短途的特點,老淮江公路依然煥發出無限活力。

2014年9月,為改善江淮地區路網環境,在老淮江公路和京滬高速之間又新建了新淮江公路。這條連接淮揚的新路被編為G233國道,而老淮江公路更多地成為一條生態廊道和景觀公路。2017年6月,老淮江公路正式從國省道干線上“退役”,它由淮安區等沿線縣區接管公路管養,正式成為縣級公路。

如今從淮安沿著高速、國道通達揚州,十分順暢、快捷。如果您想緩緩尋覓里運河畔、淮揚道中的歷歷風情,老淮江公路依然會讓您收獲滿滿。(羅志)

融媒體編輯 潘永勇

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